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quinta-feira, 3 de dezembro de 2015

Igreja Católica Etíope


A Igreja Católica foi fundada por Jesus Cristo há dois mil anos. Jesus confiou à sua Igreja seus doze apóstolos, os primeiros bispos, que espalharam a fé cristã em todo o mundo conhecido. A palavra "católico" significa "universal". De fato, hoje a Igreja Católica está presente em todos os lugares do mundo: há mais de um bilhão de cristãos católicos, tornando-se uma das maiores religiões do mundo.

O líder que garantiu a unidade original dos Doze Apóstolos foi o apóstolo Pedro que se tornou bispo de Roma e lá foi martirizado.

A Igreja Católica está presente na África desde a sua criação há quase dois mil anos atrás. Segundo a tradição bíblica, o próprio Jesus passou três anos de sua infância no Continente Africano, no Egito. Desde então, mais de dois milênios, incontáveis ​​gerações de bispos africanos católicos e sacerdotes, religiosas e irmãos, homens fiéis, mulheres e crianças, transmitiram e em alguns casos até mesmo morreram por sua fé. A Igreja Católica na África tem dado os primeiros Papas mundiais como Saint Victor, grandes teólogos como o quarto século Saint Augustine do Norte de África, mártires corajosos como Uganda São Carlos Lwanga e seus companheiros, Blessed Gebre Michael na Etiópia e testemunhas como Santa Josefina Bakhita do Sudão.

A Igreja Católica está presente na Etiópia desde o início do cristianismo. Atos da Bíblia dos Apóstolos narra como um dos primeiros convertidos ao cristianismo foi um etíope, batizado pelo Apóstolo São Filipe (Atos 8,26-40).

No entanto, devido a alguns problemas, como a falta de padres, a localização distante do país a partir da Santa Sé, o fechamento dos principais meios de comunicação com o mundo cristão por não-cristãos, e especialmente os obstáculos por uma igreja local privilegiado pelo Governo até os últimos anos, a expansão da Igreja Católica na Etiópia foi lento.

Por volta do ano 341 dC, São Frumentius (Abune Salama Kesatie Berhan) foi consagrado o primeiro bispo da Etiópia pela grande Santo Atanásio, patriarca de Alexandria, que estava em união com o Bispo de Roma. Assim, o Bispo de Alexandria foi a ponte entre o Bispo de Roma e do Bispo da Etiópia.

Quando a Igreja em Alexandria e na Etiópia se separou da Igreja de Roma no século VI, devido a um mal-entendido cristológico infeliz, a Igreja, que antes era uma só tornou-se dividida. 
Entre os séculos XIII e XVIII, várias tentativas missionárias consistentes haviam sido feitas na Etiópia para retornar ao catolicismo. Uma vez que era a única igreja cristã no país, a maioria das tentativas missionárias não estavam preocupadas com a conversão dos não cristãos, mas com a adesão da Igreja existente à Santa Sé. No entanto, essas missões eventualmente falharam devido ao sentimento nacional-religioso dos etíopes, em particular, o partido copta, a sua doutrina monofisista, e a relação estreita entre as lutas religiosas e políticas.

A partir de 1839 que Mons. Giustino de Jacobies, e, mais tarde, em 1846, que o Cardeal Massaja reiniciou as atividades missionárias católicas, que foram interrompidas pela primeira perseguição que eclodiu contra a missão católica no século XVII. Os cristãos católicos atualmente encontrados na Etiópia são principalmente fruto do apostolado vigoroso dos dois grandes missionários acima mencionados: São Justino de Jacobis, e o Cardeal Guglielmo Massaia.

Na década de 1940, o Imperador Haile Selassie convidou os padres jesuítas para fundar o Colégio Universitário, que se tornou Haile Selassie University (agora Universidade de Adis Abeba), a primeira universidade na Etiópia.

A Igreja Católica Etíope é especialmente próxima da Igreja Ortodoxa Etíope, cuja doutrina e tradição litúrgica ela compartilha. Embora separados por sua compreensão do primado do Bispo de Roma, os etíopes das Igrejas Católica e Ortodoxa têm basicamente os mesmos sacramentos, as mesmas orações, a mesma devoção à Santíssima Virgem Maria e os anjos e os santos, as mesmas tradições: a mesma fé. Por esta razão, a Igreja Católica Etíope não faz proselitismo com os cristãos ortodoxos etíopes, mas se esforça para a cooperação fraternal. De fato, os católicos etíopes oram e trabalham em esperança para o dia em que os etíopes das Igrejas Católica e Ortodoxa se unirão em plena comunhão.

A Igreja Católica Etíope também está perto de seus irmãos e irmãs cristãos protestantes que compartilham uma só fé em Jesus Cristo, o amor pela Bíblia, uma nova vida através do batismo, e devoção à oração pessoal.

Em suas relações com todas as religiões, a Igreja Católica sublinha o que une e não o que divide, e busca crescer na compreensão e cooperação com todos.

Para obter mais informações sobre as crenças e práticas católicas, consulte o livro de referência o “Catecismo da Igreja Católica”.

Hoje os líderes católicos e ortodoxos reconhecem que nenhuma controvérsia teológica grave separa as Igrejas Católica e Ortodoxa Etíope. Na verdade, eles usam a mesma profissão de fé, o credo Niceno-Constatinopolitano. Mais uma vez, eles estão separados apenas por sua compreensão do primado do Bispo de Roma, e continuam orando e trabalhando para a plena unidade.

A Igreja Católica Etíope tem duas grandes tradições litúrgicas: a partir de Addis Ababa para o norte, a sagrada liturgia é celebrada na Ge'ez Rite, assim como na Igreja Ortodoxa Etíope; a partir de Addis Ababa para o sul, a sagrada liturgia é celebrada segundo o rito latino, ou seja, um estilo diferente de liturgia que usa os idiomas locais.

A Igreja Católica na Etiópia, como no resto do mundo, é distribuída em divisões territoriais lideradas por um bispo. Cada bispo é confiado ao cuidado religioso e social das pessoas em seu território, assistido por muitos sacerdotes, irmãs, irmãos religiosos e líderes leigos. A coordenação de todas as atividades religiosas e sociais é feita pela Secretaria local do bispo católico.
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ECC Ethiopian Catholic Church
Traduzido para o português.